Wat betekent 3D-printen?

Een 3d printer maakt een driedimensionale afdruk

Een 3D printer is een printer die (bijna) alles kan maken wat je kan bedenken. Het print niet zoals je gewend bent op een A4, maar het maakt daadwerkelijk een afdruk van een vorm. Een 3D printer print in de lengte, de breedte en de hoogte, zodat er een tastbaar object ontstaat. 3D printen wordt ook wel Rapid Prototyping of Rapid Manufacturing genoemd: het is bekend en groot geworden door snel iets tastbaars te laten zien van een ontwerp.

Vanuit een digitaal bestand wordt het object laagje voor laagje opgebouwd door de 3D printer. Tegenwoordig kun je printen in veel materialen en kunnen ook complexe vormen geprint worden. In de medische industrie wordt er al druk geexperimenteerd om werkende 3D organen te kunnen printen. 3D printen bestaat al meer dan 25 jaar, maar is pas de laatste jaren beschikbaar geworden voor het normale publiek doordat de techniek goedkoper geworden is en de kwaliteit steeds beter. Dat samengevoegd met redelijk simpele software heeft ervoor gezorgd dat ook consumenten voor minder dan 1000 euro in het bezit kunnen komen van een 3D printer.

Reportage over 3D printen

Laat een bericht achter